Road-trip Colorado-Utah été 2016 (et voyage de noces)

C’était décidé depuis longtemps, on voulait faire un grand road-trip dans les parcs de l’Ouest américain, et plus particulièrement partir à la découverte du Colorado et de l’Utah. Histoire de ne pas faire les choses à moitié, on s’est dit que ça serait en même temps notre voyage de noces, puisque nous venions de nous marier début juillet !

Petit spoiler avant de continuer : c’était probablement le plus beau voyage qu’on ait fait de notre vie tous les deux ! Des paysages à couper le souffle (comme on s’y attendait), mais tellement différents chaque jour ! La découverte de la culture amérindienne, l’intérêt géologique des lieux, l’étendue des paysages, j’en passe et des meilleures ! C’est vraiment une région à voir une fois dans sa vie pour ceux qui en auront l’occasion. Les mots restent difficiles à trouver pour vous raconter ça, il faut le voir de soi-même ! Lire la suite

Aspen, Independence Pass et Denver

Après un départ très matinal de Black Canyon, on reprend la route pour les dernières étapes de ce beau séjour !

On avait initialement prévu de rejoindre l’autoroute 70 qui retourne à Denver, et faire un arrêt pour une randonnée au Hanging Lake, mais les conseils de notre hôte Airbnb de l’avant-veille à Grand Junction ont eu raison de nous et on décide finalement de passer par Aspen afin de voir Independence Pass. Il s’agit du 4e col le plus haut du pays, culminant à 3687 m (12 000 pieds) d’altitude ! Lire la suite

Black Canyon of the Gunnison NP

Au départ de Grand Junction, on dit adieu aux rochers rouges et on roule vers le dernier parc national du séjour, Black Canyon of the Gunnison !

On arrive tôt et on fonce directement au camping pour réserver un emplacement, car c’est premier arrivé premier servi ! Une fois de plus, on se stresse plus que nécessaire, car il reste plein de places et Lire la suite

Tour en avion au-dessus de Canyonlands et Arches NP

Seulement quelques kilomètres après être sortis du parc national de Canyonlands, on arrive dans le parc d’état de Dead Horse Point qui le jouxte et qu’on a choisi comme étape pour passer la nuit.

Il n’y a pas de visitor center dans ce parc, mais une petite boutique souvenir à côté de laquelle se situe un point de vue. Et de là, on peut enfin observer les célèbres Potash Ponds ! Il s’agit de grands bassins turquoise en plein milieu des canyons rouges, ça donne un spectacle incroyable. Lire la suite

Canyonlands National Park

Ce matin, on profite un peu d’avoir un vrai lit à l’hôtel avant de prendre la route pour notre prochaine étape : Canyonlands National Park. Le parc dont François attend le plus de surprises ! La barre est haute après tout ce qu’on a déjà fait, mais il ne sera pas déçu.

En bref, et avant de commencer à raconter, on a eu droit en seulement 24h à

  • la piste la plus technique (la White Rim Road), pire que White Pocket
  • une near death experience en tentant de descendre la Lathrop Canyon Road
  • le camping le plus perdu de notre vie
  • la plus belle nuit étoilée (et photos qui vont avec)
  • le plus beau réveil (qui rivalise avec celui de Monument Valley)
  • le meilleur ranger talk (on est maintenant incollables en géologie du Mésozoïque)

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Capitol Reef National Park

Après un départ tardif de Bryce Canyon (on commençait à fatiguer et à être en manque de grasses matinées), on roule vers le parc national de Capitol Reef.

Lorsqu’on arrive fin de matinée, un orage approche et on a tout juste le temps de faire l’arrêt « Visitor Center » habituel avant que les gros nuages gris n’arrivent vraiment tout près.

Avant de commencer à vous raconter notre visite, sachez que clairement, on a sous-estimé ce parc et on n’en a finalement visité qu’une toute petite partie. Il mérite de s’y attarder 2 jours !

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Bryce Canyon National Park

Le premier arrêt en arrivant à Bryce Canyon est le camping, car il fonctionne sur le principe du first come first served. En haute saison dans les parcs nationaux très touristiques, il faut venir avant 10h du matin, voire avant 9h pour espérer avoir une place.

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Zion National Park

Après la rive nord du Grand Canyon, le parc de Zion sera l’extrémité ouest de la grande boucle de notre road-trip, on n’a pas poussé jusque Las Vegas !

On arrive par l’entrée est et on comprend tout de suite que l’afflux touristique va être à la hauteur de la réputation de ce parc national ! Lire la suite

Grand Canyon National Park (North Rim)

Venant des Vermillion Cliffs, on arrive à Jacob Lake, là ou démarre l’unique route qui relie la rive nord du Grand Canyon au reste du monde. En empruntant cette dernière, on traverse la Dixie National Forest. Ça nous fait plaisir de revoir de la verdure après tout ce sable et ces rochers rouges ! On roule pendant environ 50 km au milieu des épicéas, pins, sapins et genévriers avant de pénétrer dans le tant attendu Grand Canyon National Park. Le décor change légèrement et la route est maintenant bordée de grandes prairies jusqu’en lisière de forêt. Il ne faudra pas rouler très longtemps pour tomber sur un troupeau de bisons qui paît tranquillement au milieu de ces meadows. Lire la suite

Toadstool hoodoos, Vermillion Cliffs NM et White Pocket

Après un réveil matinal à Page, on reprend la route vers l’ouest en commençant par une randonnée conseillée par Maschelle : les Toadstool Hoodoos. Les hoodoos (ou cheminées de fée pour les francophiles) peuvent être de formes et de couleurs très variées, mais ils ont tous le point commun d’être constitués d’une cheminée de roche érodable surmontée d’un chapeau (ou capstone) composé d’une roche plus résistante et qui protège le hoodoo de l’érosion, comme un parapluie. Lire la suite