Austin, capitale de la santiag

La première étape de notre long roadtrip de 17 jours dans le sud a démarré le 21 octobre 2017 avec un lever très matinal à 5h, une première escale à Houston suivie du vol le plus court qu’on ait jamais pris : 23 min pour rejoindre Houston à Austin !

On arrive début d’après-midi et après avoir rapidement récupéré les bagages, on passe chez Hertz pour prendre la voiture de location. On nous y explique qu’il n’y a plus beaucoup de choix car Lire la suite

Roadtrip Texas, NM, Arizona (novembre 2017)

En novembre dernier (2017), nous avons réalisé notre 6ème grand roadtrip (après la Floride en février 2016, Toronto en mai 2016l’Utah et le Colorado en septembre 2016le sud-est des USA en mars 2017 et le combo Yellowstone/Californie du sud en mai 2017).

C’était l’occasion d’explorer une portion encore inconnue du pays : le sud. Entendons par là une partie des états qui touchent le Mexique : le Texas, le Nouveau-Mexique et l’Arizona. Et l’automne est la saison idéale pour visiter ce coin, car il y fait beaucoup trop chaud plus de la moitié de l’année.

Difficile de faire une boucle, donc cette fois, on a prévu un itinéraire qui démarre de Austin au Texas, pour s’achever à Santa Fe au Nouveau-Mexique. Le tout en 17 jours et 5000 km (3156 miles pour être précis) avec beaucoup de détours, de parcs, de beaux paysages, de nouvelle cultures, de soirées étoilées et de nourriture épicée !

On commence à avoir nos petites habitudes, et on avait passé pas mal de soirées plusieurs mois avant le départ pour finalement converger vers l’itinéraire suivant :

  • Austin, capitale du Texas
  • Fredericksburg et ses vignobles, nuit perdus à Fort Stockton
  • Big Bend National Park et rafting sur le Rio Grande
  • Guadalupe Mountains et Carlsbad Caverns
  • Roswell et White Sands NM
  • Chiricahua NM
  • Tucson et Saguaro NP
  • Phoenix, Flagstaff et Wupatki NM
  • Meteor Crater et Petrified Forest NP
  • Albuquerque, Jemez Mountains et Santa Fe

Le budget a tourné autour de 140$ par jour et par personne, un peu plus cher que les roadtrips précédents entre autres à cause des 500$ de frais d’abandon de la voiture et de quelques petites activités « extras ».

  • Courses et restos = 1200$
  • Visites et activités : 600$ (dont rafting à 250$)
  • Essence : 280$
  • Hôtels et campings : 1400$ (de 12 à 160$/nuit)
  • Avion : 22,40$ et plein de miles (merci les voyages pour le boulot)
  • Voiture 1200$ dont 500$ de frais d’abandon

Un long weekend à Acadia National Park (bis)

On avait déjà fait ce voyage en octobre 2015, mais avec la visite des parents de Pauline (et de son frère qui nous a rejoints depuis le weekend à Cape Cod), c’était l’occasion de remettre le couvert, surtout qu’on avait gardé dans notre tête le projet d’y retourner depuis un bon moment.

La saison est idéale, c’est le fall foliage ou feuillage d’automne en Nouvelle-Angleterre. Les couleurs des états du Nord sont à leur pic de flamboyance (le peak comme ils disent) ! On a pris un jour de congé pour prolonger le weekend, car la route est longue jusque là, 580 km et pas loin de 6 h !

Au départ du Connecticut et après avoir traversé le Massachusetts, on longe la côte Atlantique, en passant entre autres par Portland. Au fur et à mesure qu’on avance, les couleurs des arbres qui bordent l’autoroute changent et deviennent de plus en plus vives. Le foliage étant directement lié aux températures, il commence d’abord dans le nord avant de descendre vers le sud quelques semaines plus tard, en général aux alentours de la mi-octobre.

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Les routes deviennent de plus en petites jusqu’à atteindre notre Airbnb au bout d’un chemin de terre, à Franklin ME (Maine), non loin du parc national d’Acadia. On a loué tout le logement pour le weekend, et à notre grand soulagement, il n’a pas grand-chose à voir avec celui du weekend passé à Cape Cod. La vue de la maison est sublime.

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Le grand jardin à l’arrière donne sur un bras de mer (la Taunton Bay) avec en arrière-plan le célèbre Mont Cadillac situé dans le parc national d’Acadia.

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Le lendemain matin, Pauline et moi travaillons de la maison pendant que les autres réfléchissent au programme de l’après-midi ou lisent tranquillement en profitant de la vue.

L’après-midi est consacrée à l’exploration d’une portion du parc d’Acadia qu’on ne connaissait pas encore : la Schoodic Peninsula. On emprunte la boucle scenic de 10 km pour se rendre à Schoodic Point, le point le plus au sud de la péninsule duquel on admire l’autre partie du parc d’Acadia qui est le plus gros morceau et celui qui attire la plupart des touristes : Mount Desert Island. Schoodic Point est l’endroit idéal pour les photos et le sol a ici la particularité d’être composé de roches de deux couleurs différentes. De grandes veines de basalt noir (diabase dike) marbrent le reste des rochers en granit blanc.

On finit l’après-midi avec une petite randonnée qui nous amène jusqu’au point culminant de la Schoodic Peninsula et par la même occasion notre premier joli point de vue du weekend : Schoodic Head.

Sur le retour, on fait un bref arrêt à Prospect Harbor et sa jolie statue géante de pêcheur de homards ainsi que dans un magasin d’antiquité. La route est encore plus magnifique pendant la golden hour !

Le soir, c(est apéro bière locale (de la Atlantic Brewing Company) à la maison avec pizza maison légèrement brûlée.

On s’est gardé la journée entière du samedi pour l’île principale d’Acadia : Mount Desert Island.  Le premier arrêt au visitor center et les centaines de touristes fixent le ton : c’est un de leurs plus gros weekends, car les couleurs sont presque à leur pic et tout le monde a bien sûr eu la même idée que nous ; passer le weekend dans le Ch’Nord américain ! On demande conseil à une ranger en lui disant qu’on cherche une promenade où il y a de belles couleurs et moins de touristes, quitte à marcher plus. Elle nous regarde d’un air tellement bizarre qu’on se demande si notre anglais est si mauvais que ça ou si notre question est ridicule (genre il y a tellement de monde qu’aucune promenade ne sera tranquille). Elle finit par nous conseiller la même promenade qu’à tous les autres, c’est mal parti pour être en dehors de la foule…

On décide donc de passer la matinée dans la partie ouest de l’île, là où il y a moins de monde. Au programme : le phare de Bass Harbor Head et pique-nique dans l’atmosphère iodée de la plage de galets de Seawall.

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L’après-midi, on rejoint la partie est, plus touristique, en passant par Sargeant Drive et une belle vue sur Somes Sound, un des rares fjards du pays. Un fjard (à ne pas confondre avec un fjord), c’est une dépression creusée par un glacier qui a été remplie par l’eau de mer (dans ce cas-ci à la fin de la dernière époque glaciaire). Somes Sound est aujourd’hui un bras de mer d’une dizaine de kilomètres de long qui est rempli de casiers à homards (miamiam).

On s’arrête aussi quelques minutes à Northeast Harbor devant « La Petite Plaisance », la maison où Marguerite Yourcenar a vécu les 37 dernières années de sa vie, jusqu’en 1987.

On intègre ensuite la grande boucle scenic (à laquelle la majorité des visiteurs se cantonnent) jusqu’à rejoindre Jordan Pond que tout le monde nous a recommandé (y compris la ranger) pour voir des belles couleurs. Et il faut croire qu’on n’est pas les seuls, car arrivés au parking, il y a une gigantesque file. On perd facilement une demi-heure avant de trouver une petite place et de pouvoir commencer notre promenade. On comptait dans un premier temps monter au sommet de la South Bubble pour avoir une belle vue le lac et ses versants colorés, mais on se ravise vite en se contentant de faire le tour du Jordan Pond. Il y a pas mal de monde, mais les couleurs nous font vite oublier ça.

On file ensuite en voiture au sommet du mont Cadillac, car les gens vont s’y rendre par centaines pour aller voir le coucher de soleil… Finalement, il reste pas mal de places de parking. On y passe une petite heure à déambuler sur le sommet et à prendre de splendides photos de la baie. Dommage qu’il y ait ces gros paquebots en plein milieu du jeu de quilles. Le vent est fort et glacial, exactement comme il y a deux ans lors de notre première visite !

Vu qu’il fait encore clair, on redescend pour terminer la boucle de la scenic road avec Sand Beach (une des 3 seules plages du parc), Thunder Hole (un trou dans lequel les vagues viennent s’éclater en faisant un bruit similaire à un coup de tonnerre) et Otter Point (le coin des loutres, mais sans loutres cette fois-là). Heureusement il y avait de jolies voitures tunées sur le parking.

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La brume s’installe progressivement et on se retrouve littéralement dans les nuages. Les gens qui sont restés au sommet de la Cadillac Mountain pour un beau coucher de soleil doivent être bien déçus !

La boucle se termine dans la grande ville du parc : Bar Harbor. On s’inscrit sur la liste d’attente du resto Galyn’s (1h !) avant d’aller patienter en buvant l’apéro au Beerworks pour les garçons et faire les magasins du centre pour les filles.

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On ne sera pas déçus de l’attente, car on se sera tous régalés d’un bon plat à base de homard. Martin, le frère de Pauline, qui a pris le classique homard recevra l’aide de notre exubérante serveuse pour le décortiquer. On sent directement les 50 ans d’expérience en décorticage quand elle explique la façon de procéder. On se souvient surtout du spectacle et aussi qu’il faut pincer les pattes entre les dents en faisant « gnagnagna » pour extraire le peu de viande contenu dans ces dernières.

Dimanche matin, il est déjà temps de tout remballer et de passer la journée dans la voiture pour revenir dans le Connecticut avec un arrêt dîner au Five Guys, car on ne pouvait quand même pas les laisser repartir en Belgique sans avoir vécu cette expérience.

Un weekend à Cape Cod

Ça faisait presque deux ans qu’on a déménagé aux Etats-Unis, et on n’avait toujours pas pris le temps de visiter l’un des « immanquables » de la Nouvelle-Angleterre : Cape Cod !

Comme les parents de Pauline nous rendaient visite début octobre 2017, on s’est dit que c’était l’occasion de planifier un weekend dans la célèbre péninsule du Massachusetts ! On a donc réservé un Airbnb dans le petit village d’Eastham, situé stratégiquement en plein centre de la péninsule du « Cape ».

Cape Cod est surtout connu pour être une destination de riches Lire la suite

Festival de montgolfières dans les Adirondacks

A la fin du mois de septembre 2017, on cherchait une occupation pour notre weekend, et on est tombés sur un festival de montgolfières ! On voit souvent de super belles photos avec des dizaines de hot air balloons qui envahissent le ciel, mais en ce qui nous concerne, on n’avait jamais vu ça de nos propres yeux. Tout au plus une montgolfière perdue qui atterrit dans le champ derrière la maison à Engreux ou Bonnert…

Le samedi matin, nous voilà donc partis vers l’état de New York, et plus particulièrement les Adirondacks pour le 45e « Adirondacks Hot Air Balloon Festival ». Lire la suite

Road-trip Yellowstone et Californie du Sud

En mai 2017, on a réalisé notre 5e grand roadtrip (après la Floride en février 2016, Toronto en mai 2016l’Utah et le Colorado en septembre 2016 et le sud-est en mars 2017). Pour la première fois, on voyage avec des amis belges et c’est cool !

On a découpé notre roadtrip en deux parties : le Yellowstone avec Yannick et Elizabeth suivi de la Californie du Sud avec Pauline et Florent.

En résumé, Lire la suite

Los Angeles – Warner Bros Studios et les plages de Venice Beach

Une nouvelle journée se lève sur Los Angeles, la dernière avant la fin des vacances en ce qui nous concerne !

Hier on était à Beverly Hills et aujourd’hui, on a réservé un incontournable : la visite d’un studio de cinéma de Hollywood ! Lire la suite

Los Angeles – Beverly Hills et Hollywood

Depuis la vallée de Coachella, on roule toujours sur la fin de l’Interstate 10 qui relie les côtes Pacifique et Atlantique. Les bandes de circulation se multiplient au fur et à mesure qu’on avance, jusqu’à atteindre 9 bandes de chaque côté de la berme (!) à l’entrée de la deuxième plus grande ville des USA : Los Angeles, ou de son petit nom original El-Pueblo-de-Nuestra-Señora-la-Reina-de-los-Ángeles-de-Porciúncula.  Lire la suite

PPL – vol de nuit

Pendant ma formation de pilote privé aux USA, j’ai pu expérimenter un type de vol un peu particulier : le vol de nuit !

Le vol de nuit n’est pas autorisé quand on a une licence européenne car il fait l’objet d’une qualification spéciale, le night rating. Mais aux USA, ça fait partie de la formation de base : il faut voler 3h de nuit (entre une demi-heure après le coucher du soleil et une demi-heure avant le lever du soleil). Me voilà donc le Lire la suite